Серии первого раунда НБА, которые длились семь матчей

Серии первого раунда стали проводиться до четырех побед только с плей-офф 2003 года. Седьмой матч между Сан-Антонио и «Клипперс» является прекрасным поводом, чтобы вспомнить все серии первого раунда из семи игр.

2003

Детройт (1) – Орландо (8)

Предыстория

Генеральный менеджер Детройта Джо Думарс продолжал принимать неоднозначные решения, лепя команду-претендента из непонятных людей. Например, на позиции первого номера Детройта играл Чаки Эткинс, имевший среднекарьерные 11,2 очка и 3,7 передачи. В качестве усиления летом 2002 года Детройт подписал Чонси Биллапса (11,3+4,2), до этого поигравшего в четырех командах, ни одной из которых он в итоге не пригодился. На драфте был выбран Тэйшоун Принс, хотя на позиции третьего номера в Детройте играл лидер команды Джерри Стэкхаус. Наконец, в сентябре 2002 года Стэкхаус отправился в Вашингтон в обмен на Рипа Хэмилтона, защитника со скверным характером. Несмотря на это безобразие, по ходу сезона Бен Уоллес окончательно превратился в элитного защитного центрового, а Детройт в регулярном чемпионате обошли Нью-Джерси и впервые со времен Думарса-игрока заняли первое место в конференции.

В Орландо все было совсем печально. Грант Хилл, который достался как раз в обмен на Бена Уоллеса, за два сезона отыграл в 33 играх, самый прогрессирующий игрок 1999 года Дэррелл Армстронг готовился отпраздновать 35-летие, а добрую половину сезона в стартовой пятерке выходил игрок, когда-то бывший Шоном Кемпом. Лучшего новичка 2001 года, Майка Миллера, и того посреди сезона обменяли на пакет из Гордона Гиричека и Дрю Гудена. Для того, чтобы Орландо в третий раз подряд вышли в плей-офф, Трэйси МагГрэйди приходилось набирать 32,1+6,5+5,5 при PER 30.3.

Серия

Орландо выиграли первую игру в Детройте, проиграли вторую, зато победили в обеих домашних. У «Пистонс» никак не получалось закрыть МакГрэйди, набиравшего в первых четырех играх в среднем по 36 очков с 52% попадания. При счете 1:3 тренер Детройта Рик Карлайл задумался и решил что-то менять.

Новичок Тэйшоун Принс в регулярном сезоне не входил в ротацию команды и появлялся на площадке в половине игр в среднем на 10 минут. Детройту нечего было терять, поэтому Карлайл достал из закромов Тэйшоуна, отряхнул от пыли и поручил тому опекать МакГрэйди. В трех оставшихся играх статистика Трэйси упала до 26 очков при 36% с игры, а так как кроме Трэйси и Гудена в Орландо играть толком было некому, – в старте помимо них и Гиричека выходили Жак Вон и Эндрю ДеКлерк, – Детройт уверенно победили в трех играх подряд, включая разгром 98:67 в пятом матче. Принс, для возможности обороняться против МакГрэйди получивший игровое время, стал единственным игроком в истории, набравшим в плей-офф больше очков, чем за предшествующий регулярный чемпионат.

Последствия

Для Детройта. «Пистонс» в финале конференции всухую уступили Нью-Джерси, которые прошли во второй Финал подряд. Джо Думарс на радостях уволил Карлайла, тот перебрался в Индиану, основных конкурентов по Востоку на следующие полтора сезона. Главным тренером Детройта стал вдоволь наигравшийся с Айверсоном Лэрри Браун. На драфте-2003 «Пистонс» выбрали Дарко Миличича, который вместе с пополнившим команду по ходу сезона Рашидом Уоллесом привел команду к титулу, финалу и еще трем финалам конференции подряд.

Для Орландо. Тренер Орландо Док Риверс тоже не задержался в команде и после 1 победы в 11 играх на старте следующего сезона был заменен на ноунейма Джонни Дэвиса. Руководство, несмотря на протесты МакГрэйди, окружило его мусорными игроками и слило сезон ради Дуайта Ховарда. Ответственность за результат возложили на генерального менеджера, а новый ГМ летом 2004 года обменял опустившего руки и демотивированного МакГрэйди в Хьюстон.

2003

Даллас (3) – Портленд (6)

Предыстория

Регулярный чемпионат для Далласа начался с 14 побед подряд (3-4 результат в истории), впервые «Маверикс» проиграли только 28 ноября, трио Новицки-Нэш-Финли было признано «игроком месяца». Концовка чемпионата, наоборот, не задалась: проиграв 5 из 11 последних игр, Даллас сравнялись по количеству побед с Сан-Антонио и по дополнительным показателям свалились на третье место в конференции. Второе место заняли Сакраменто, лучшая команда другого дивизиона.

Портленд же агонизировали: Jail становилось все больше, а Blazers все меньше. Рекордная серия из 21 плей-офф подряд началась еще в 1983 году, и это был последний выход в постсезонку в рамках этой серии.

Серия

Даллас выиграли три стартовых игры, а затем что-то пошло не так. В старте «Блейзерс» начали выходить Зак Рэндолф (4, 3 и 8 очков в первых трех играх, 25, 22 и 21 в последующих трех) и Дэймон Стаудемайр, и Портленд сравняли счет в серии, включая разгромы в четвертой (+19) и шестой (+22) играх. К слову, фронткорт Далласа составляли Новицки, Нахера и ЛаФренц, тогда как противостояли им Рашид, Рэндолф и Дейл Дэвис. Однако чуда не произошло, в решающей встрече при практически равной игре Портленд посыпались и после 93-93 за три минуты до конца не забили ни одного броска с игры, только 4 из 4 со штрафных. У Далласа дела шли гораздо лучше: сначала 7 очков подряд набрал Новицки, потом Портленд начали фолить, и Даллас пробили 7 из 10 штрафных.

Последствия

Для Портленда. Уже летом ответственные за воспитательную работу в Портленде Сабонис и Пиппен команду покинули, один вернулся в родной «Жальгирис» и даже умудрился получить приз MVP Евролиги, другой вернулся в родное Чикаго напутствовать молодежь и продавать майки. В середине сезона-2004 Рашид тоже отправился в известном направлении. В команде остались Рэндолф, Стаудемайр, Бонзи Уэллс, к ним примкнул Дариус Майлз… В общем, в следующий раз Портленд сыграли в плей-офф уже при Брэндоне Рое.

Для Далласа. «Маверикс» во втором раунде попали на Сакраменто, тех самых, которые в лучшем мире годом ранее победили «Лейкерс» в финале конференции со счетом 4:2 и стали чемпионами. Во второй игре серии получил свою главную травму Крис Уэббер, и «Маверикс» впервые с 1988 года вышли в финал конференции. В третьей игре финала конференции травмировался уже Новицки, освободив Сан-Антонио путь к титулу.

2004

Майами (4) – Новый Орлеан (5)

Предыстория

После двух провальных постмоурнинговских лет Майами стараниями Ламара Одома и новичка Дуэйна Уэйда вышли в плей-офф. Противостояли им «Хорнетс», второй год как переехавшие из Шарлотт в Новый Орлеан. На Матче всех звезд 2004 года «Хорнетс» были представлены сразу двумя игроками, Бэроном Дэвисом и Джамаалом Маглойром, а «Хит» – никем.

Серия

Играли две средненьких команды слабой конференции, у Майами 42-40 в регулярке, у Нового Орлеана 41-41. С таким соотношением побед и поражений в этом году они не попали бы в плей-офф на Западе и заняли 6-8 места на Востоке, ну а для Востока образца 2004 года это были почетные 4-5 места. В каждой встрече победила домашняя команда, а из моментов запомнился разве что гейм-виннер Уэйда за секунду до конца первой игры. Победитель в серии в следующем раунде выходил на лучшую команду регулярного чемпионата – Индиану, – что ничего хорошего не предвещало.

Последствия

Для Нового Орлеана. Увы, это были последние «Хорнетс», которые еще ассоциировалась с Шарлотт. В следующем сезоне получили травмы обе звезды Нового Орлеана, Дэвис и Маглойр, и команда грохнулась на последнее место. Мудрое руководство в феврале 2005 года обменяло бородатого в Голден Стэйт, на последующем драфте выбрало Криса Пола и перед сезоном-2006 отправило Маглойра в Милуоки в обмен на Десмонда Мэйсона. Так Новый Орлеан обрели свое лицо, уже не связанное с Северной Каролиной.

Для Майами. Летом 2004 года «Хит» провернули один небольшой обмен и превратились в контендеров.

2005

Даллас (4) – Хьюстон (5)

Предыстория

После провала 2004 года Кьюбан затеял перестройку. Летом команду покинули три из пяти лидеров команды по очкам – Нэш, Джеймисон и Антуан Уокер. Весной в отставку был отправлен Дон Нельсон. С новым тренером, Эйвери Джонсоном, команда завершила сезон 16 победами в 18 играх. В 2005 году первые три места в конференции занимали победители дивизионов, поэтому Даллас оказались на четвертом, пропустив выше Сиэтл с худшим соотношением побед-поражений.

Хьюстон летом 2004 года в обмен на Стива Фрэнсиса заполучили Трэйси МакГрэйди. В сезоне-2005 Яо сыграл в 80 играх регулярного чемпионата, Трейси – в 78. Как впоследствии оказалось, это был единственный полноценный сезон, который им суждено провести вместе: ни один из них в будущем не повторит эти цифры по количеству игр в одном чемпионате.

Серия

Одна из самых скандальных серий плей-офф, сравнимая разве что с пресловутым финалом Запада 2002 года. Хьюстон выиграли две игры в Далласе, Даллас взяли две игры в Хьюстоне, затем случилась решающая пятая игра, после которой тренер Хьюстона Джефф Ван Ганди наговорил таких интересностей про влияние Кьюбана на судей, что его штраф в сто тысяч долларов до сих пор остается рекордным для тренера. Судейство, мягко скажем, действительно было неоднозначным. Самым запоминающимся моментом и олицетворением той игры стал «перехват» Майка Финли на последней минуте. Шестая игра осталась за Хьюстоном, в седьмой победили Даллас.

Последствия

Для Далласа. Как было написано выше, в 2005 году Даллас находились в стадии перестройки, а поэтому на высокие достижения не претендовали и выбыли уже в следующем раунде. Летом в стан противников из Сан-Антонио перебрался Финли, и из состава 2004 года остались только Новицки да Джош Ховард. Ну и Кьюбан, куда без него. Команда сбросила кожу и снова включилась в борьбу за титул.

Для Хьюстона. В «Рокетс», начиная уже со следующего сезона, начали наслаждаться плодами совместного сосуществования Яо и МакГрейди, когда в лазарете или один, или другой, или оба. Так уже в 2006 году они отыграли 104 матча на двоих, а команда заняла 13 место в конференции.

2005

Бостон (3) – Индиана (6)

Предыстория

Команды встречались в первом раунде и годом ранее, тогда победители регулярного чемпионата Индиана уверенно обыграли кое-как пробившихся в плей-офф с 36-ю победами «Селтикс». Руководство Бостона соскучилось по Антуану Уокеру, которого собственноручно обменяло в Даллас пару лет до этого, поэтому решило провернуть хитрую сделку. Летом команда выменяла из разваливающихся «Лейкерс» Гэри Пэйтона (а также Рика Фокса, но у него давняя обида на Бостон, и он в знак протеста завершил карьеру), а зимой Пэйтон отправился в Атланту, где в то время играл Уокер. Неделей позже Атланта Пэйтона отчислила, и Гэри на правах свободного агента вернулся в Бостон. Так один Пэйтон превратился в Пэйтона+Уокера. Профит.

«Селтикс» заняли первое место в дивизионе и имели третий посев в плей-офф. Индиана же из-за проявления миролюбия Друга Панд Во Всем Мире в Детройте вынуждены были часть сезона обходиться без ключевых игроков – 15 игр пропустил Джермейн, 30 – Стивен Джексон, сам Друг Панд получил дисквалификацию до конца чемпионата. При этом «Пейсерс» в регулярке одержали всего на 1 победу меньше, чем Бостон.

Серия

Фаворитом считались Индиана. Антуан Уокер, как оказалось, за время отсутствия в Бостоне хорошенько деградировал, игра Пэйтона с каждым годом все больше напоминала о его возрасте, а ныне всем знакомые Кендрик Перкинс и Эл Джефферсон впервые играли в плей-офф. Новый тренер Док Риверс до этого несколько раз видел плей-офф в бытность тренером Орландо, но так как главной звездой тех «Мэджик» был МакГрэйди, первый раунд команда не преодолевала. Серию тянул один Пирс, будучи лидером команды по очкам, подборам, передачам и перехватам, и его усилий не хватило. После неожиданного поражения дома в овертайме шестой игры – в той встрече ни с того, ни с сего разыгрались запасные Рики Дэвис и Джефферсон – «Пейсерс» победили в Бостоне с разницей в 27 очков.

Последствия

Для Индианы. Этот плей-офф стал «лебединой песней» для обеих команд. Индиана в следующем раунде проиграли Детройту, будущему финалисту, а Реджи Миллер завершил карьеру. Начиная со следующего сезона, команда начала перестраиваться, и ключевые ее игроки стали разбредаться по другим клубам. В следующий раз Индиана попадут во второй раунд уже при Хибберте/Джоржде.

Для Бостона. Уокер и Пэйтон летом 2005 года перевезли таланты туда, куда обычно перевозят таланты, и уже в следующем году обзавелись перстнями. Оставшийся в гордом одиночестве Пирс два года подряд пропускал плей-офф, пока к нему в гости не наведались ребята с именами Кевин и Рэй.

2006

Финикс (2) – Лейкерс (7)

Предыстория

В ранге фаворита выступает уже двукратный действующий MVP Нэш, на этот раз обходящийся без верного Амаре. В ранге андердога – Кобе, «затащивший в плей-офф команду со Смушем Паркером и Кваме Брауном в старте, а еще он набирал в регулярке больше 35 очков за игру и должен был стать MVP, если бы не этот Нэш», то есть, известная история.

Удивительно другое. Нэш и Кобе пришли в лигу в один год, провели всю карьеру в одной конференции, стабильно выходили в плей-офф, бывало боролись друг с другом за выход в Финал, бывало до последнего рубились в первом раунде, иногда сражались за право распасовывать в одной команде, и даже пики их карьер случились практически в одно время (2005-2007 у Нэша, 2006-2008 у Кобе). Но между ними за долгие годы так и не сложилось какого-нибудь мало-мальски серьезного противостояния. А какие-то «Клипперс» впервые в своей истории каких-то четыре года подряд проходят в плей-офф, и уже обзавелись принципиальными соперниками из Сан-Антонио и Мемфиса.

Серия

В первой игре некий Тим Томас из Финикса набрал 22+15 и обеспечил команде первую победу. Во второй игре Финикс провалили вторую четверть, и победа досталась Кобе (29+10+5), несмотря на 29+7+9 Нэша. Серия переехала в Лос-Анджелес, где Лейкерс взяли еще две игры, включая невероятную четвертую. Это лучше увидеть, но если вкратце, то «Лейкерс» за 12 секунд до конца основного времени отыграли отставание в 5 очков (включая потерю мяча Нэшем и двушку от Кобе за 0,7 секунды), а в овертайме за 16 секунд при отставании в 3 очка победили (включая потерю мяча Нэшем и двушку от Кобе за 0,2 секунды).

Счет в серии стал 3:1 в пользу «Лейкерс», и Финикс оказались на грани сенсационного вылета. В пятой игре разыгрался Дьо (25+10+9), а «Санс» выиграли с разницей в 17 очков. В шестой игре, которая проходила в Лос-Анджелесе, за подвиги в предыдущем матче не принимал участие Раджа Белл, и Финикс чудом спаслись: за 12 секунд до конца основного времени при отставании в 3 очка Нэш промахнулся с трехочковой, однако Мэрион взял подбор в нападении и Тим Томас сравнял счет. В овертайме Финикс силами Дьо и Мэриона обеспечили себе комфортное преимущество, а когда Лейкерс начали фолить, точно пробили все штрафные.

Решающую седьмую игру Финикс выиграли с разницей в 31 очко.

Последствия

Для Финикса. Так как «Лейкерс» проиграли в первом раунде, а «Клипперс» вышли во второй, то это был первый с 1976 года случай, когда «старшая» команда отправилась на рыбалку раньше «младшей». Финикс во втором раунде играли как раз с «Клипперс», снова семь матчей, и «Санс» получили порцию ненависти от второй половины болельщиков из Лос-Анджелеса. В финале конференции сильнее оказались Дирк и его Даллас.

Для «Лейкерс». Год спустя Финикс и «Лейкерс» снова встретились в первом раунде, и аризонцы от греха подальше победили уже со счетом 4:1. Затем случился известный обмен между «Лейкерс» и Мемфисом, команда из Лос-Анджелеса вернула себе былую славу, а Финикс, наоборот, погрязли в череде спровоцированных неограниченным потреблением клея решениях Керра, и роль контендера с тех пор на себя не примеряли.

2007

Юта (4) – Хьюстон (5)

Предыстория

Перед сезоном-2005 в Юту перешли Карлос Бузер и Мехмет Окур, перед сезоном-2006 на драфте был выбран Дерон Уильямс. В 2006 году из-за травмы Бузера выход в плей-офф пришлось отложить, а в 2007 году Юта, наконец, были во всеоружии и выиграли дивизион.

В Хьюстоне же после синхронных травм Яо и Трэйси в сезоне-2006 (и, как следствие, пропуска плей-офф) по ходу сезона-2007 травмировался только Яо, чего было достаточно для выхода в плей-офф. Причем «Рокетс» в регулярке одержали на 1 победу больше Юты, получив преимущество своей площадки, несмотря на посев ниже. Трэйси МакГрэйди проводил десятый сезон в лиге, и, естественно, так ни разу не проходил первый раунд плей-офф. В глазах общественности он еще не ассоциировался с хроническим травматиком, поэтому пик насмешек над Трэйси пришелся как раз на 2007 год.

Серия

В предыдущем абзаце я слегка забежал вперед: да, МакГрэйди снова остался без второго раунда. При на первый взгляд пристойной статистике (25+6+7) он еще продолжал искать свою игру после травмы, по ходу серии забивая лишь 39% с игры, 25% трехочковых и 73% штрафных. Решающая седьмая игра проходила в Хьюстоне, за 20 секунд до конца Юта вели 2 очка, Окур смазал трешку, и если бы Хьюстон взяли подбор в защите, все могло сложиться иначе, но мяч поймал Бузер. Именно после этой серии МакГрэйди плакал на пресс-конференции, а руководство сменило генерального менеджера (на пост заступил Моури) и тренера (на пост заступил Адельман).

Последствия

Для Юты. Уже перед седьмой игрой было известно, что победитель серии выйдет на сеянных восьмыми «Уорриорс», а это фактически гарантировало пропуск в финал конференции и фактически гарантировало проигрыш там более сильному победителю пары «Сперс»/»Санс». Именно во втором раунде того розыгрыша Бэрон Дэвис вколошматил свой самый известный данк через Кириленко. Несмотря на перспективы, к грандам Юта так и не приблизилась, и руководство, честь ему и хвала, не дожидаясь старения звезд, через несколько лет затеяло перестройку.

Для Хьюстона. В следующем сезоне Хьюстон сотворили 22-матчевую победную серию в регулярном чемпионате, вторую на тот момент, и без травмированного Яо дежурно вылетели в первом раунде, волею судьбы снова в серии против Юты. В 2009 году Хьюстон наконец вышли во второй раунд, но МакГрэйди успел травмироваться еще до старта плей-офф, а Яо получил травму в третьем матче серии. Больше им вместе в плей-офф сыграть было не суждено.

2008

Бостон (1) – Атланта (8)

Предыстория

Бостон выиграли регулярный чемпионат и нацелились на первые со времен Берда перстни. Атланта с молодыми Элом Хорфордом и Джошем Смитом и не таким молодым Джо Джонсоном впервые со времен Мутомбо вышли в плей-офф.

Серия

Несмотря на уверенную победу в регулярном чемпионате, ключевых игроков Бостона сложно было отнести к грандам плей-офф: и у Гарнетта, и у Пирса, и у Аллена за плечами было только по одному выходу в финал конференции. Док Риверс и вовсе в своей тренерской карьере дальше первого раунда не забирался. Искать чемпионскую игру пришлось против молодых да наглых. Бостон выиграли все матчи дома и проиграли все в гостях. В решающей седьмой игре у Атланты задрожали ручонки, коленки и прочие части тела, реализация бросков упала до 29%, а Бостон выиграли с разницей в 35 очков.

Последствия

Для Бостона. Бостонский эксперимент «мы проиграем все гостевые игры, но выиграем все матчи в Бостоне, ведь у нас преимущество домашней площадки» продолжился и в следующем раунде, в серии против прошлогоднего финалиста ЛеБрона. В финале конференции Детройт внезапно выиграли вторую игру серии, и эксперимент пришлось прекращать. Так 24 мая случилось историческое событие: Бостон выиграли игру плей-офф в гостях.

Для Атланты. Серия последовательных выходов в плей-офф у Атланты продолжается до сих пор, дольше только у Сан-Антонио.

2009

Бостон (2) – Чикаго (7)

Предыстория

В стане действующих чемпионов произошла фатальная потеря: из-за травмы концовку чемпионата и первый раунд пропускал Гарнетт (зато играл бывший напарник Гарнетта по Миннесоте Стефон Марбери). Чикаго в 2008 году расчетливо пропустили плей-офф, поэтому за них играл лучший новичок-2009 Деррик Роуз.

Серия

Триллер. Шансы на возвращение Гарнетта во втором раунде еще оставались, и игроки Бостона всеми силами пытались компенсировать отсутствие Кевина. Лучшую игру в карьере демонстрировали Кендрик Перкинс и Глен Дэвис. Пирс и Аллен снова вынуждены были набирать больше 20 очков за игру. Рондо (19,4+9,3+11,6+2,7 перехвата за серию) заявил о себе как о готовой суперзвезде, четвертой по счету в команде. Оппонировал Деррик Роуз, будущее лиги, в первой же игре плей-офф набравший 36+11, которому составили компанию проводящие лучший сезон Бен Гордон и Джон Сэлмонс. Семь овертаймов, из них три в шестой игре. Пять игр, окончившихся с разницей в три и менее очка. Провал Рэя Аллена в первой игре (1 из 11) и ренессанс в шестой (51 очко). Про каждую игру этой серии можно написать отдельную статью, и все равно будет мало.

Последствия

Для Чикаго. Через год ассистент Дока Риверса Том Тибодо стал главным тренером Чикаго, под руководством которого Чикаго выиграли регулярный чемпионат и дошли до финала конференции, а Роуз получил приз MVP.

Для Бостона. После серии стало известно, что Гарнетт не сыграет и во втором раунде, а с фронткортом из Перкинса и Глена Дэвиса шансы против Дуайта Ховарда на пике были ничтожны. Каким-то чудом деморализованные «Селтикс» затянули серию до семи игр, но в последней четверти последней игры развалились.

2009

Атланта (4) – Майами (5)

Предыстория

Как и Бостон, второй год подряд Атланта в первом раунде играли до семи матчей. Команда подзакалилась и начала плей-офф с четвертого места. Пятое заняли Майами, где наконец оправился от травм и проводил лучший в карьере сезон Уэйд, но напарники в лице Майкла Бизли и Джермейна О’Нила не позволяли одержать больше побед.

Серия

Скукотища. Каждая игра шла в одну калитку: кто выигрывал первую четверть, тот и выигрывал матч с разницей 10 и более очков. Интрига образовалась на ровном месте: в конце пятой игры Хорфорд подвернул лодыжку и пропустил шестую игру, чем и воспользовались Майами. Но в седьмой Эл был на месте, и Атланта прошли во второй раунд.

Последствия

Для Атланты. Во втором раунде Атланта всухую проиграли победителям регулярки, Кливленду.

Для Майами. В следующем году снова заняли пятое место в регулярке, снова вылетели в первом раунде, а потом случился великий переезд талантов.

2010

Атланта (3) – Милуоки (6)

Предыстория

И снова Атланта, уже стартующая с третьего места – лучший результат с 1994 года, следствие усиления состава Джамалом Кроуфордом, с ходу получившим приз лучшему шестому игроку. Однако и в этот раз наглядно проявился бич команды: даже при относительно успешном регулярном чемпионате команда не рассматривалась в качестве контендера, и невыразительное выступление в плей-офф никого не должно было удивить.

Милуоки играли в плей-офф впервые с 2006 года, со времен Майкла Редда. И пусть Редд все еще оставался в команде, он чаще сидел в костюме возле скамейки запасных, чем проявлял себя на площадке. Лидерами команды были новичок Брэндон Дженнингс, бывший первый номер драфта Эндрю Богут (к плей-офф, впрочем, травмировался, и вместо него в старте выходил экспонат палеонтологического музея Керт Томас) и пришедший в середине сезона из Чикаго Джон Сэлмонс. Дополняли картину молодые и перспективные Эрсан Ильясова и Люк Мба-а-Муте.

Серия

Неоднозначная. Атланта, пусть и квалифицировались в регулярном чемпионате выше Бостона, хорошей командой от этого не стали. От Милуоки не ожидали вообще ничего, а поэтому они могли творить, что пожелают. Первые четыре игры были выиграны хозяевами. После того, как Милуоки в Атланте победили в пятой игре и оказались в одной победе от выхода в следующий раунд, «Хокс» выиграли две игры подряд с разницей в 14 и 21 очков.

Последствия

Для Атланты. Во втором раунде всухую проиграли прошлогодним финалистам из Орландо.

Для Милуоки. Так как команда проводила серию без Богута, по итогам сезона даже попавшего в третью символическую сборную (дефицит центровых, что поделать), на «Бакс» возложились большие надежды. Сейчас, по прошествии пяти лет, это кажется совершенной нелепостью, но перед сезоном-2011 некоторые аналитики предрекали Милуоки чуть ли не финал Востока. Однако подобная история могла произойти где угодно, кроме Милуоки. Дженнингс на второй сезон из будущей звезды превратился в пулялку, Сэлмонс, как выяснилось, наигрывал новый контракт, Ильясова и Мба-а-Муте решили не развиваться, Редд не перестал просиживать задницу в костюме, а Богут не перестал получать травмы. Молодая и перспективная команда через год даже не попала в плей-офф.

2012

«Лейкерс» (3) – Денвер (6)

Предыстория

В плей-офф 2011 года действующие чемпионы всухую уступили чемпионам будущим. В межсезонье «Лейкерс» лишились Ламара Одома и Дерека Фишера, на всякий случай с карьерой тренера распрощался Фил Джексон, а зимой дядя Стерн не разрешил усилиться Крисом Полом. В 2012 году команда единственный раз играла в плей-офф под руководством Майка Брауна, а Эндрю Байнум единственный раз являлся звездой.

Денвер впервые за долгое время начали сезон без Кармело. По ходу короткого послелокаутного сезона Джордж Карл продолжал перекраивать игру, налаживая связи между заставшими Кармело игроками, пополнением из «Никс» и новичком Кеннетом Фаридом. Вдобавок, Денвер накрыла эпидемия травм: в ходе регулярки по разным причинам выбывали и Фарид, и Данило Галлинари, и Руди Фернандез, и Уилсон Чендлер. Последние двое – до конца сезона.

Серия

Несмотря на стартовый посев, разница между командами была не так велика. «Лейкерс» одержали 41 победу в 66 матчах, Денвер – 38. Вдобавок Друг Панд, заскучавший по старому доброму ультранасилию, под конец регулярки наградил сотрясением мозга Джеймса Хардена и первые шесть игр плей-офф пропускал.

Денвер после 1:3 сравняли счет в серии, но в седьмой игре вернулся Друг Панд, и «Лейкерс» прошли во второй раунд, где их поджидали обозленные Харден и Оклахома.

Последствия

Для Денвера. Регулярный сезон следующего года оказался лучшим в истории клуба, Джордж Карл получил звание тренера года, Масаи Уджири – генерального менеджера года, потом «Наггетс» привычно отправились на рыбалку после первого раунда, и руководство избавилось от обоих.

Для «Лейкерс». Калифорнийцы в межсезонье привлекли под свои знамена двух будущих членов Зала славы, потом уволили Майка Брауна, но ничем хорошим это не закончилось и продолжает не заканчиваться.

2012

Мемфис (4) – «Клипперс» (5)

Предыстория

Еще одна серия на Западе-2012. В 2011 году Мемфис впервые со времен старшего Газоля вышли в плей-офф, а заодно сотворили сенсацию, с восьмого места победив Сан-Антонио, а во втором раунде только в седьмой игре проиграв Оклахоме. Половину сезона-2012 команда провела без Зака Рэндолфа и одержала 41 победу в 66 играх.

В «Клипперс» перешел Крис Пол, клуб победил в 40 играх и впервые с 2006 года вышел в плей-офф, несмотря на кое-что по фамилии Дель Негро вместо главного тренера.

Серия

В 2012 году на Западе было только два контендера: Сан-Антонио и Оклахома. Мемфис исполняли роль «золушек», которые, как и годом ранее, на кураже могут удивить в отдельно взятой серии, но не в нескольких. «Клипперс» же вообще первый год играли с Полом в составе.

Серия между середнячками вышла интересной, но, к сожалению, была омрачена травмами. Так, Крис Пол еще с регулярки играл с растяжением паха, по ходу серии Кэрон Батлер сломал небросковую руку, а Гриффин вывихнул колено.

В первой игре Мемфис на родном паркете разбазарили преимущество в 27 (!) очков, проиграв четвертую четверть со счетом 13:35. Вторую игру Мемфис уверенно выиграли. В третьем матче, уже в Лос-Анджелесе хозяева активно начали демонстрировать навыки симуляции и победили с разницей в 1 очко. Упорная четвертая игра тоже осталась за «Клипперс», которые повели в серии 3:1. В пятой игре Гриффин вывихнул колено, а Пол усугубил свою травму, концовку матча они пропустили, и Мемфис закономерно довели дело до победы. Шестую игру в Лос-Анджелесе «Клипперс» проиграли, и заключительный седьмой матч проходил в Мемфисе. Неожиданно очнулись скамеечники калифорнийцев Кеньон Мартин и Реджи Эванс, выключив из игры Зака Рэндолфа, да и вообще «Клипперс» прекрасно отзащищались – 3 из 12 у Рэндолфа, 2 из 13 у Конли, 3 из 8 у Тони Аллена, 1 из 11 у Майо и 0 из 13 трехочковых на всех.

Последствия

В следующей серии «Клипперс» были деклассированы Сан-Антонио и с тех пор так и не заходили дальше второго раунда. Через год Мемфис и «Клипперс» снова встретились в первом раунде, на этот раз снова игравший с травмами «Клипперс» проиграли, а Мемфис дошли до финала конференции, где безропотно уступили тем же Сан-Антонио. Тем не менее уже со следующего сезона и Мемфис, и «Клипперс» вошли в число претендентов если не на титул, то как минимум на финал конференции, и до сих пор пребывают в этом статусе. По крайней мере, если обходятся без травм.

2013

Бруклин (4) – Чикаго (5)

Предыстория

«Нетс» переехали в Бруклин, сменили название, цвета и впервые со времен Кидда попали в плей-офф. В команде уже играли Дерон Уильямс и Джо Джонсон, но еще не было Гарнетта и Пирса.

Чикаго же находились в подвешенном состоянии: год назад в первом раунде получил травму Деррик Роуз, и выигравшие регулярный чемпионат «Буллс» не смогли победить в серии. Перед новым сезоном состав собирался с прицелом на возвращение Роуза после Матча всех звезд или хотя бы к плей-офф. Начиная с весны, примерно еженедельно стали появляться новости о том, что Деррик готов на 90%, что он вернется со дня на день, что команда держит его майку наготове и т.п. Поначалу интригу удавалось поддерживать, но затем это превратилось в грустную клоунаду.

Серия

Фаворитами были Бруклин, и тем большее уважение вызывают «Буллс», которые с травмами Ноа (с 21 марта до конца регулярки сыграл только в 3 играх), Таджа Гибсона (в апреле сыграл только в 3 играх), Кирка Хайнрика (выбыл после пятой игры до конца плей-офф) и Луола Денга (тоже выбыл до конца плей-офф и тоже после пятой игры) героически выгрызли серию. Особняком стоит невероятнейшая четвертая игра, в четвертой четверти которой «Буллс» набрали 14 очков подряд, и рубились в трех овертаймах с неожиданными баззер-биттерами с обеих сторон, особенно в этом преуспели Робинсон и Джо Джонсон. Под конец в составе «Буллс» из-за перебора фолов не было ни Ноа, ни главного героя встречи Робинсона (34 очка, из которых 24 в четвертой четверти, из которых 12 подряд), но даже этого не хватило морально уничтоженным «Нетс» для победы.

Даже после того, как Бруклин с 1:3 в серии отыгрались до 3:3, и перед последней игрой в Нью-Йорке в составе Чикаго не было двух игроков стартовой пятерки, все равно было понятно, что в следующий раунд пройдут «Буллс», настолько сильным было их психологическое преимущество.

Последствия

Против действующих чемпионов у Чикаго не было шансов. В следующем сезоне вернулся Роуз, но провел всего 10 игр. Бруклин же летом добавили в стартовую пятерку Пирса и Гарнетта и приобрели репутацию странной команды, которая вопреки обстоятельствам проходит в плей-офф, где старательно мешает жить сопернику в первом раунде.

2014

Сан-Антонио (1) – Даллас (8)

Оклахома (2) – Мемфис (7)

«Клипперс» (3) – Голден Стэйт (6)

Индиана (1) – Атланта (8)

Торонто (3) – Бруклин (6)

Предыстория, серии и последствия

Самый интересный первый раунд в истории проходил всего лишь год назад, и воспоминания о нем еще достаточно свежи, чтобы его подробно расписывать.

С другой стороны, в этом раунде каких-то откровенных сенсаций не случилось, а со второго раунда неожиданности и вовсе закончились. Еще в ноябре 2013 года можно было спрогнозировать, что Крис Пол снова не пройдет второй раунд, в финалах конференций сыграют Майами с Индианой и Сан-Антонио с Оклахомой, а в финале Сан-Антонио реабилитируются после обидного поражения. Так оно и произошло.

Фото: REUTERS/Rebecca Cook

Автор: oliveirae

+10
Написать комментарий