Никита Кучеров – лучший в НХЛ. Это сенсация?

Никита Кучеров проводит лучший сезон в карьере.

Прошлой весной Никита Кучеров впервые пропустил плей-офф НХЛ, поехал на чемпионат мира и окончательно отказался от образа молчаливого парня, в котором провел первые сезоны в Америке. В его интервью не звучали конкретные фамилии, но, какими бы справедливыми ни были замечания, обидеться на слова «засиделись», «не выкладывались», «нет подходящих партнеров» могли многие хоккеисты «Тампа-Бэй».

Микроклимат в команде – сложная штука, и вынос претензий за пределы раздевалки, особенно мужской, не поощряется и портит отношения с тем, кто не стал молчать. Своим заявлением Кучеров лишил себя права на посредственный сезон – иначе все, что он сказал, могло сработать против него. Но в начале регулярного чемпионата Никита не просто лучший в команде. Кучеров номер один во всей НХЛ.

Да, после 40 голов в регулярке-2016/17, двух подряд розыгрышей плей-офф с 10 шайбами и текста «Кучеров лучше Овечкина» удивлять его игра вроде бы не должна. Он стал вторым снайпером прошлого чемпионата, вошел в топ-5 бомбардиров и собрал миллионы лайков за буллитный трюк. От Никиты ждали чего-то подобного и этой осенью, но вряд ли «чего-то подобное» означало лидерство в лиге по заброшенным шайбам и 16 очков в 9 матчах, которые сделали его «Тампу» первой в таблице лиги.

На его месте, по прогнозам экспертам и раскладам букмекеров, должен был находиться Коннор Макдэвид. До чемпионата на то, что нападающий «Ойлерс» выиграет второй «Арт Росс Трофи» подряд, давали коэффициент 3,6, а после хет-трика Коннора в первом же матче линия едва не рухнула от ставок. Этот сезон мог завершить переход от эпохи Кросби, Овечкина и других игроков, которые сделали МЧМ-2005 незабываемым, к десятилетке звезд следующей волны – Макдэвида и Остона Мэттьюса. Коннору поручили вести вперед новую НХЛ, еще более скоростную и наглую, попутно ожидая от него титулов и побитых рекордов имени Гретцки.

В «Арт Росс Трофи» для Кучерова букмекеры верили так же, как в победу Сегина, Малкина, Гецлафа и Никласа Бэкстрема – 14 к 1. Пока «Эдмонтон» буксует на  привычном для себя 29-м месте, а Макдэвид не понимает, как еще ему нужно крутиться, чтобы партнеры забивали, хоккеист «Тампы» убегает от него все дальше и дальше. У Никиты почти столько же голов, сколько у всех нападающих «Эдмонтона» – 10 против 12. И непонятно, как будущие соперники «Лайтнинг», будут справляться с его звеном в следующих матчах.

А еще интересно, какой получилась бы у Кучерова и всей «Тампы» прошлая регулярка, если б переговоры по новому контракту нападающего не затянулись на весь тренировочный лагерь. Мало кому удается пройти сезон без спадов и начать его в лучшей форме после пропуска всех выставочных матчей и командной подготовки. Год назад в восьми играх он забил один гол, а когда разошелся, надолго выбыл Стэмкос. Никита и сам чуть не получил травму на ровном месте, потеряв равновесие без помощи соперника.

В межсезонье-2017 его не отвлекали ни болячки, ни денежные вопросы, ни что-то еще постороннее, кроме тысяч пушей в инстаграмме, в котором он наконец-то зарегистрировался. Было время отдохнуть, восстановиться, и хорошенько размявшись в выставочных играх (8 очков в 4 встречах), Кучеров начал бомбить в официальных матчах.

В его игре не появилось чего-то кардинально нового, но многое из того, что он умел раньше, сейчас выполняется еще лучше. Например, бэкхенд и реализация моментов в целом. Кучеров старается выжимать все из каждого момента, а с такими партнерами по звену возможностей для бросков у него возникает много. Он принимает решения еще быстрее и находит еще более неожиданные продолжения в обычных позиционных атаках. 10 голов и 16 очков Никиты – это третья или четвертая часть всего интересного, что напридумывала первая тройка «Тампы» в октябре. Он настолько понимает игру, что шайба будто сама стремится к нему на клюшку, а скорость его перемещений впечатляет даже для начала сезона.

Очень многое для Кучерова-снайпера делает Стивен Стэмкос, который почти весь прошлый сезон пропустил. За 10 лет в НХЛ канадец успел побывать бастом и деревяшкой, которая умеет забивать только с одной точки; новым Овечкиным и главной надеждой сборной Майка Бэбкока на Олимпиаде (по Кросби были сомнения из-за сотрясений); зацикленным только на контракте и своей статистике эгоистом и просто невезучим парнем, которого преследуют травмы.

Осенью 2017-го мы видим, возможно, самую опасную и усовершенствованную версию Стивена. Он вкалывает и пашет по всей площадке, полезно играет на команду и отдает передачи в ситуациях, в которых два-три года назад абсолютно точно бросал бы сам. В чем опасность? В том, что никто не сможет предсказать, когда Кучеров и Стэмкос поменяются ролями, и канадец начнет обстреливать ворота сам. Бросок у него чудовищной силы.

Взаимопонимание у них на уровне Бэкстрема и Овечкина, хотя вместе в «Тампе» они играли совсем немного. Стэмкос может не глядя отправить шайбу в свободную зону, и Кучеров окажется там быстрее, чем защитники сообразят, в какую сторону им бежать. «10 матчей со Стивеном были для меня лучшими в карьере. Мы с ним думаем одинаково», – говорил Никита в том самом интервью, сожалея о травме канадца. В сезоне-2017/18 все сказанное подтверждается на площадке. В 9 играх они набрали 34 очка за результативность и могут дать 100 очков форы любому в плане зрелищности.

Владислав Наместников в этом звене кажется как бы случайным гостем и только временщиком. У него нет большого контракта, хотя бы одного сезона с 15 голами или 40 очками, и о его сыгранности с Никитой не написано столько, сколько о «Тройняшках». Но все это у Влада будет, если он продолжит играть так, как сейчас. Наместников выходит с Кучеровым и Стэмкосом не потому, что больше некого выпускать. Вместе они дополняют друг друга, и во многих матчах Владислав не уступает ни одному из звездных партнеров.

Он второй в команде после Кэллахана по силовым приемам, и его заряженность на борьбу позволяет остальным дольше оставаться в зоне атаки. У него лучший в команде процент выигранных вбрасываний (57), что важно, учитывая проблемы Стэмкоса на точке. Он знает, как открыться, и видит тех, кто открыт, а его гол в матче с «Нью-Джерси» подтверждает, что Слава Козлов показал своему племяннику пару фирменных трюков.

Прекрасен Виктор Хедман, который пока набрал меньше очков, чем Михаил Сергачев, но для обороны «Тампы» он как Никлас Лидстрем для «Детройта» в чемпионские сезоны – то есть примерно 60 процентов. Защитник с превосходным первым пасом, сильным броском, скоростью и правильно работающей головой  – лучшей поддержки нападающим, чем швед, найти сложно. Нужно понимать, что раньше Кучеров доказывал свою крутизну и рядом с другими партнерами, но именно эти трое помогают ему показать все, что ему дано.

Выдержать график «больше гола и почти два очка за игру» в НХЛ невозможно. К Кучерову и его звену будут приспосабливаться. У «Тампы» в ноябре тяжелые выезды, а история травм Стэмкоса вынуждает в нем сомневаться. Но пока «Лайтнинг» – номер один в НХЛ. И Кучеров – лучший из них.

 

 

Фото: Gettyimages.ru/Adam Hunger (1,2); REUTERS/Kim Klement/USA TODAY Sports; globallookpress.com/Douglas R. Clifford (4,6); REUTERS/Reinhold Matay/USA TODAY Sports

+11
Популярные комментарии
+2
9090440
Кучеров классный игрок!!! А вот Радулов в Далласе поник!!!!
0
DiMaRo
Цвс
Написать комментарий 2 комментария

Еще по теме

Реклама 18+