«Чемпионские перстни он использует как затычки для ушей». Кто спасет «Чикаго» в плей-офф

История Кори Кроуфорда, который годами маялся по АХЛ, а потом взял два Кубка Стэнли.

По ходу следующего сезона Дастин Токарски в 256-й раз в своей карьере займет место в воротах одного из энхаэловских фармов. Когда это произойдет, то, вероятно, другой голкипер – Кори Кроуфорд – даже не заметит этого. Да и почему он должен? Теперь он звезда, двукратный обладатель Кубка Стэнли (и это еще, возможно, далеко не предел). Он зарабатывает 6,5 млн долларов за сезон, а его контракт рассчитан еще на 4 года. Он стал безоговорочным первым номером команды, которая стала образцом для других клубов НХЛ. Так почему его должна интересовать судьба какого-то бэкапа, которому предстоит сыграть в Бейкерсфилде или Элмайре, а то и вообще противостоять команде с каким-то безумным названием, как, к примеру, «Водяные кролики» из Гринвилла?

Но есть причина, почему Кори должен следить за этим. Когда это произойдет, Кроуфорд, наконец, сможет сказать, что кто-то в этом чертовом деле провел больше матчей в низшей лиге, чем он. Из 86 вратарей, которые выходили в этом сезоне на лед в НХЛ, ни один не провел в минорах столько встреч, сколько Кроуфорд. За пять лет Кори отыграл 255 матчей сначала в Норфолке, а затем в Рокфорде.

Да, Кроуфорд может считаться слабаком по сравнению, скажем, с Джонни Бауэром, который провел в минорах 7 лет, за что был награжден сезоном в составе «мертвых» «Рейнджерс». Затем он отыграл еще 4 года в АХЛ и лиге Западного побережья, на мгновения возвращаясь в Нью-Йорк, после чего в 1958 году оказался в «Торонто». Согласно статистике, Бауэр лишь в 34 года обрел стабильное место в НХЛ. Кроуфорду же практически исполнилось 26 лет, когда он стал стартером «Блэкхокс».

Кори привык полагаться на самого себя. Ему было 15 лет, когда он был вынужден покинуть свой дом на юге Монреаля, чтобы выступать в команде из Гатино. Все потому, что его родной Шатоге входил в сферу влияния «Гатино». Так что, если команда, находящаяся в двух часах езды от него, проявила в нем заинтересованность, то он должен был выступать за нее, а не за ту, что располагалась в 20 минутах пути от дома. Потом Кроуфорд провел 4 года в Монктоне, прежде чем стать профессионалом. Его отец, Тревор, сам был неплохим хоккеистом и до сих пор является один из рекордсменов университета Острова Принца Эдуарда по количеству забитых голов в одном матче (5).

За пять лет в АХЛ Кори намотал больше миль на автобусе, чем Ральф Крэмден (прим. – герой телесериала «Новобрачные», водитель автобуса). Мы все подсчитали. За пять лет Кроуфорд проехал 55011 миль: 12175 + 14898 за два сезона в «Норфолке» и 9350, 10385, 8203 за годы в «Рокфорде». В дебютном сезоне в АХЛ на его долю выпало 19-дневное выездное турне, которое началось в Бриджпорте, а затем были Олбани, Провиденс, Спрингфилд, Портленд, Манчестер, Хартфорд, вновь Портленд, Лоуэлл, вновь Бриджпорт и Бинхэмтон. Общая протяженность пути – 2337 миль. Пропущено голов в среднем за игру: 3,6. Процент отраженных бросков: 89,2%. Дважды он пропускал по 7 шайб, однажды – 6. Да, шишек пришлось набить по ходу учебы достаточно.

Чтобы обогнуть Землю нужно преодолеть где-то 24901 милю. Это означает, что Кроуфорд совершил два кругосветных путешествия. На автобусе. Это огромное количество повторных просмотров фильм «Щелчок». Бесчисленное множество карточных партий. И, как в «Дне сурка», постоянные возвращения в Милуоки, Чикаго или Пеорию, на Carver Arena, где иногда так темно, что судья даже не видит, оказалась ли шайба в сетке ворот.

Но Кроуфорд с честью прошел через все это. Это сделало его выносливым и несгибаемым под ударами судьбы. Он превратился в того, кто не сдается, борется за каждую шайбу. Да, у него была хорошая школа, которую заложил Франсуа Аллер. Но нужно было довести все рефлексы до автоматизма. Сколько раз Кори считал, что к нему относятся несправедливо. Как в том случае в 2008-м, когда «Блэкхокс» заключили четырехлетний контракт на 22,5 миллиона долларов с Кристобалем Юэ в первый день открытия рынка свободных агентов. А ведь Кроуфорд к тому моменту уже провел три года в АХЛ и считал, что заслужил свой шанс.

«Иногда я задавался вопросом: «Почему я все еще здесь?». Но я старался гнать от себя подобные мысли. Нужно сохранять позитивный настрой. Но иногда сложно справиться с подобным: «У меня когда-нибудь получится, будет шанс? Выбрал ли я верный путь?». В голову постоянно приходили тяжелые мысли».

У  игроков есть много времени на размышления во время длительных путешествий на автобусах. За это время Кроуфорд смог выработать стойкость и непреклонность в своих намерениях. И они сыграли ему добрую службу. В сезоне-2010/11 первым номером «ястребов» должен был стать Марти Турко, но Кроуфорд смог отобрать у него это место. «После того сезона я могу сказать только одно: у парня не было ни одного неудачного дня, – вспоминает Турко. – Джоэл Кенневилл славится убийственными тренировками для вратарей, но Кори это даже нравилось. Он работал изо всех сил, просто выворачивался наизнанку. И в том сезоне он выглядел просто потрясающе».

Хотя критики у него были всегда. Существует веб-сайт didtheblackhawksgetashutout.com, который был создан в качестве насмешки над Кроуфордом. С апреля 2011 года по февраль 2013-го «Блэкхокс» не могли провести сухой матч. Но в нынешнем сезоне Кори сделал семь шатаутов, что обломило все веселье. Завоевав Кубок-2013, Кроуфорд подошел к одному из местных репортеров, его постоянному критику, и заявил, что прекрасно знает о негативном отношении с его стороны. Затем он улыбнулся и добавил, что теперь все нормально, так как он стал чемпионом.

Так что вы можете сколь угодно плохо к нему относиться, но Кори сможет доказать, что вы ошибаетесь. Возможно, раньше этот негатив мог задевать его, но теперь, как Патрик Руа, он может использовать чемпионские перстни в качестве затычек для ушей. В конце концов, он не просто выигрывает от того, что оказался в прекрасной команде, а работает сам. В финале Кубка Стэнли-15 он это доказал, показав умопомрачительный процент отраженных бросков (93,8). Самым ярким моментом для вратаря стал эпизод из шестого матча серии, когда он остановил Стивена Стэмкоса, выходившего один на один, и подарил команде победу.

Но он не останавливается на этом. В нынешнем сезоне Кроуфорд показал отличную игру, за что был награжден первым приглашением в сборную Канады на Кубок мира. «Кори отлично проявляет себя последние годы, – отмечает генеральный менеджер «Чикаго» Стэн Боумэн. – Не знаю, почему многим людям потребовалось столько времени, чтобы признать это. Даже Патрик Кэйн как-то сказал: «Сколько бы люди ни говорили обо мне, но именно Кори стал самым ценным игроком команды в этом сезоне».

Все довольно просто. «Блэкхокс», как и каждой команде, нужен вратарь, способный вытаскивать матчи. И в лице Кроуфорда «ястребы» такого нашли. Точнее, они нашли друг друга.

Бывший голкипер НХЛ Стив Валикетт сейчас считается одним из самых авторитетных экспертов во вратарском вопросе. И по ходу прошлогоднего финала Западной конференции с «Анахаймом» он отметил, что через пятак голкипера «Дакс» Фредрика Андерсена (или рядом с ним) прошли 23 острых паса. На половине Кроуфорда такое произошло только четырежды. Защитники «Чикаго» знают слабые стороны своего напарника и стараются свести к минимуму для Кроуфорда необходимость молниеносного перемещения от штанги к штанге. Зато он делает все, чтобы партнеры не беспокоились об отскоках. «Он очень хорошо реагирует на прямые броски, так как ему не приходится перебирать в голове множество вариантов, – объясняет Валикетт. – Ведь «ястребы» лучше других в лиге перекрывают возможные адреса для передачи. Если вы поставите Кроуфорда в ворота «Эдмонтона», то это поставит крест на его карьере. Так что окружение играет важнейшую роль во вратарском деле».

Кроуфорд не может жаловаться на свои физические данные. Именно это и стало основной его техники, когда он старается перекрыть максимально возможную часть ворот телом. Это работает, если соперник не попадает под перекладину, по углам, но чем точнее снайпер, тем более непредсказуемым должен быть и сам голкипер. И Кори только находится в стадии обучения. Валикетт считает это смелым поступком, когда уже сложившийся вратарь старается изменить свой стиль: «Мне очень нравится видеть то, что делает Кроуфорд. Он понял свои слабости и усердно трудится над их исправлением. Он очень целеустремлен и психологически устойчив, несмотря на постоянную критику. И в этом плане я являюсь его большим поклонником».

Возможно, нам стоило этого ожидать. Кроуфорд был участником драфта-2003. Этот драфт уже подарил хоккейному миру девять обладателей Кубка Стэнли только из первого раунда. Недаром он считается одним из сильнейших в истории. Но как бы ни был хорош первый раунд, во втором ушли Кроуфорд, Ши Уэбер, Патрис Бержерон, Дэвид Бэкес, Луи Эрикссон и Джимми Ховард. И пусть Кори был выбран только под общим 52-м номером, но он стал вторым голкипером драфта после Марка-Андре Флери, который ушел под 1-м пиком.

Как оказалось, Флери был готов к НХЛ гораздо раньше, чем Кроуфорд. Именно поэтому он провел практически вдвое больше матчей в лиге, раньше завоевал Кубок Стэнли и раньше был признан элитным стражем ворот. В 2010-м Флери был приглашен в состав сборной Канады на Олимпиаду, в это время Кроуфорд все еще маялся в минорах. Но теперь Марка-Андре в сборной нет, на Кубке мира его место займет именно Кроуфорд.

Пьер Бушар как-то сравнил члена Зала славы Кена Драйдена с уткой. Вы видите, как она плавно плывет по воде. Все кажется спокойным и размеренным. Но вы не видите, как под водой ее лапки гребут с бешеной скоростью. «Хорошее сравнение, – говорит Кроуфорд. – Иногда ты начинаешь слишком много анализировать, слишком глубоко копаться в ошибках, в самом себе».

И пусть Кори научился с годами справляться с этим, но всегда найдутся люди, который выскажут сомнения за него. И это нормально. Кроуфорд научился жить под постоянным пристальным взглядом скептиков. И вызов в национальную сборную лишь подчеркивает тот статус, который он обрел в хоккейном мире. Как и для многих вратарей, для Кори не так важно, что говорят или пишут о нем: «В первую очередь, я хочу побеждать. Именно это волнует меня больше всего. А не то, что люди говорят обо мне».

Источник: The Hockey News Magazine

Фото: Gettyimages.ru/Jonathan Daniel, Mike Stobe, Tasos Katopodis

«Там, где он находился, даже «задворки» хоккейного мира были не видны». История Скотта Дарлинга

«Мы получали удовольствие от атмосферы всеобщей ненависти». Как Мартин Бродер стал легендой

P.S. VK сообщество | Блог «Новый Уровень»

+5
Написать комментарий
Реклама 18+